Preguntas que usted se hace sobre la ceguera

Gracias a los procesos de rehabilitaci贸n, que brindan independencia a las personas con limitaciones visuales, es cada vez m谩s frecuente cruzarse en la calle o en otros lugares p煤blicos con personas que portan un bast贸n blanco. Es muy posible que usted se haya cruzado con una persona ciega o con baja visi贸n, o que haya charlado con una y que le hayan surgido una multiplicidad de preguntas que no se atrevi贸 a realizar. He aqu铆 una incompleta lista de las dudas m谩s frecuentes sobre la discapacidad visual.

驴C贸mo se define ceguera y baja visi贸n?

Seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), ceguera es aquella visi贸n menor de 20/400 o 0.05, considerando siempre el mejor ojo y con la mejor correcci贸n. La baja visi贸n es una visi贸n insuficiente, a煤n con los mejores lentes correctivos, para realizar una tarea deseada. Desde el punto de vista funcional, pueden considerarse personas con baja visi贸n aquellas que poseen un resto visual suficiente para ver la luz, orientarse por ella y emplearla con prop贸sitos funcionales.

驴Cu谩les son las Causas de la discapacidad visual?

Aunque la ceguera y la baja visi贸n pueden ser provocadas por alg煤n accidente, tambi茅n existen numerosas enfermedades que las desencadenan: catarata, glaucoma, leucomas corneales, retinopat铆a diab茅tica, retinopat铆a del prematuro, catarata y glaucoma cong茅nitas, atrofia 贸ptica, distrofia retinal y retinosis pigmentaria, entre otras. Existen diversas maneras de prevenir la discapacidad visual, como proteger la vista en profesiones que pueden generar enfermedades ocupacionales, atenci贸n adecuada del embarazo, detecci贸n y registro de deficiencias en los reci茅n nacidos y el asesoramiento gen茅tico a las familias en los casos de enfermedades hereditarias. La consulta oftalmol贸gica precoz cuando hay antecedentes en la familia tambi茅n contribuye a la prevenci贸n.

驴Las personas ciegas son diferentes a las dem谩s?

Por supuesto. La diversidad es una caracter铆stica de los seres humanos a la que, obviamente, no escapan las personas con limitaciones visuales severas. En realidad, salvo que no puedan ver bien, no se diferencian en nada de las dificultades, sufrimientos y alegr铆as de cualquier otra persona.

No hay que perder de vista que la persona en situaci贸n de discapacidad visual es, ante todo, una persona, y que, por tanto, cada persona ciega o con baja visi贸n es absolutamente diferente de otra, como lo puede ser usted de otra persona. Tener una deficiencia visual no hace que una persona sea mejor o peor que una persona que ve normalmente.

Probablemente, por causa de esta discapacidad, esa persona pueda tener dificultades para realizar algunas actividades y, por otro lado, podr谩 tener extrema habilidad para hacer otras cosas. Exactamente como todo el mundo. Valore la diferencia. Ella existe y es necesario aprovecharla para enriquecernos. No subestime las posibilidades, ni sobreestime las dificultades, y viceversa.

Una persona con discapacidad no es ni un ser de segundo orden ni un superh茅roe, es simplemente una persona, con sus virtudes y defectos. No olvide que todos somos diferentes y que aun as铆 podemos convivir y enriquecernos de esas diferencias.

驴Puede una persona ciega salir sola?

Una persona ciega o con baja visi贸n puede alcanzar una gran independencia en su vida, una vez que haya completado un proceso de instrucci贸n que lo capacita en t茅cnicas para complementar su limitaci贸n visual. As铆, una persona con discapacidad visual puede desplazarse por la calle utilizando un bast贸n que le brinda informaci贸n del terreno en que se moviliza, llevar adelante una casa, cocinar, estudiar y trabajar gracias a las ayudas t茅cnicas que afortunadamente siguen haciendo contribuciones para hacer menos invalidante la discapacidad. Una persona ciega o con baja visi贸n puede desplazarse con total independencia por la ciudad, aunque necesitar谩 su ayuda en situaciones puntuales, como cruzar una calle de gran tr谩nsito o ser avisado cuando su 贸mnibus llegue a la parada.

驴C贸mo ayudo a cruzar una calle a una persona ciega?

En muchas ocasiones ocurre que una persona ciega se encuentra parada en una esquina esperando recibir ayuda para cruzar una calle y que muchos le observan sin resolverse a prestarle auxilio por temor a hacerlo mal. Nadie nace sabiendo, as铆 que es natural que no conozca la t茅cnica de ayuda hasta que no lo haga. La propia persona ciega le informar谩 acerca de la manera en que le resulta c贸modo su auxilio. Ante todo, respete la libertad de la persona con limitantes visuales y pregunte si desea que lo ayude a cruzar.

Puede que esa persona tenga un remanente visual que le permita cruzar por sus medios o que se encuentre en una esquina esperando a alguien. Si la persona ciega acepta su ayuda, ofr茅zcale su codo y haga el cruce junto a ella. No suelte a la persona ciega en medio del cruce, ni lo empuje a la calle cuando se habilite el cruce, pues, cualquiera de las esas situaciones, generan mucha inseguridad en ella. Acomp谩帽ela en el cruce, adapt谩ndose a la velocidad de paso de la persona guiada. No piense que por tener problemas visuales debe caminar lento o que debe caminar r谩pido, simplemente ad谩ptese a cada persona a la que ayuda. Avise en el momento de subir o bajar el cord贸n.

驴Todos quienes llevan un bast贸n son ciegos?

Llevar bast贸n blanco, no siempre es sin贸nimo de ceguera. Algunas personas con baja visi贸n deben usar bast贸n blanco porque tienen dificultades serias con su visi贸n para desplazarse. En otros pa铆ses se usa un bast贸n verde claro para distinguir la persona de baja visi贸n de la ciega. En Uruguay tambi茅n se usa el bast贸n verde claro, aunque su introducci贸n es reciente. Si ve a alguien con un bast贸n de este color, debe saber que esa persona ve algunas cosas y otras no, y no es que est茅 fingiendo ser ciego.

Las personas con baja visi贸n pueden ver que un 贸mnibus se acerca, pero no distinguir su n煤mero, o ver que se acerca una persona, pero no ver con claridad su rostro. Puede parecerle extra帽o que una misma persona lleve bast贸n y lentes. No obstante, el bast贸n simplemente complementa el remanente visual, que, a煤n aumentado por los lentes, no permite apreciar todas las imperfecciones y obst谩culos del camino.

驴Qu茅 es el braille?

El braille es el sistema universal de lectura para personas ciegas. Louis Braille (Coupvray, Francia, 1809 – Par铆s, 1852), perfeccion贸 un sistema de lectura y escritura para personas ciegas que hab铆a comenzado a trabajarse a帽os antes. Dicho sistema consiste en diferentes combinaciones de puntos en el papel, que son reconocidas por el tacto. Una celda de braille consta de seis puntos en relieve perceptibles al tacto. De acuerdo con la posici贸n y n煤mero de puntos existentes en esa celda, se formar谩 una letra u otra. Al combinar los puntos en varias posiciones, se pueden formar 64 patrones diferentes. De esta manera, una persona ciega puede leer libros, etiquetar discos, tomar apuntes de una clase, etc. El braille puede escribirse con una regleta, con una m谩quina de escribir braille o, m谩s recientemente, a trav茅s de impresoras braille que se conectan a computadoras comunes, y que, en lugar de imprimir en tinta, lo hacen en este sistema. Sepa m谩s sobre el braille.

驴C贸mo puedo ayudar a tomar un 贸mnibus a una persona ciega?

Las personas con limitaciones visuales pueden llegar con independencia a una parada de 贸mnibus, pero seguramente no sabr谩n cu谩l de los coches que se detienen es el que espera. Algunas personas que usan un bast贸n pueden llegar a ver que se acerca un 贸mnibus, pero no distinguir su n煤mero. Si ve a alguien de bast贸n blanco en la parada, ac茅rquese y preg煤ntele qu茅 l铆nea espera. No es necesario que le relate a la persona el n煤mero de cada 贸mnibus que se detiene en la parada, bastar谩 con que le indique cuando llegue el esperado por la persona ciega.

Es muy posible que su 贸mnibus llegue antes que el de la persona ciega. No se sienta culpable por tener que irse antes. Lo fundamental es que usted anuncie a la persona que se va, pues de lo contrario, 茅sta seguir谩 esperando que le avise sin saber que ya se ha ido. En cambio, si usted anuncia su partida, la persona ciega podr谩 pedirle a otra persona que le brinde ayuda.

驴C贸mo ayudo a subir a un 贸mnibus o autom贸vil?

La desinformaci贸n lleva con frecuencia a que, en ocasi贸n de tener que subir una persona con discapacidad visual a un transporte colectivo o a un taxi se congregue junto a 茅l un grupo de personas que intentan ayudar y que terminan por hacer dificultosa una acci贸n muy simple. Para ayudar a subir a un 贸mnibus, ofrezca su codo para guiar a la persona hasta la puerta del veh铆culo. Una vez all铆, lleve la mano de la persona ciega al pasamanos, ya que esto le permitir谩 una mejor gu铆a. Al subir o bajar juntos, el acompa帽ante pasa siempre primero, pudiendo avisar si el escal贸n es alto o bajo. Cuando se trata de un autom贸vil, conduzca a la persona con limitaciones visuales entre el veh铆culo y la puerta abierta, colocando su mano en la parte superior de la misma; con la otra mano la persona podr谩 hacerse una idea de la altura del techo y de donde est谩 el asiento.

Recuerde siempre que los grados de limitaci贸n visual son muy variables, y que algunas personas que usan bast贸n tienen un remanente visual que les permite encontrar estas puertas sin ayuda. Para evitar una situaci贸n inc贸moda, siempre es preferible preguntar si necesita ayuda para esa acci贸n.

驴C贸mo camino con una persona ciega?

Siempre ofrezca usted mismo el brazo. No tome a la persona con limitantes visuales del brazo para empujarle por delante de usted; es dif铆cil guiarlo de este modo y adem谩s le generar谩 inseguridad al guiado. La persona que gu铆a siempre debe ir delante de manera que la persona ciega tenga tiempo de reaccionar frente a escalones u obst谩culos que puedan surgir en el recorrido. Adem谩s, al ir tomado del brazo, se hace innecesario decir 鈥渁 la derecha鈥 o 鈥渁 la izquierda鈥 pues el propio guiado percibir谩 los giros de su cuerpo. Para entrar por una puerta angosta o cruzar por un paso estrecho, el acompa帽ante debe ir siempre adelante.

Para indicar al guiado que no existe espacio suficiente para pasar los dos, lleve el brazo del que va tomada la persona ciega hacia atr谩s, ya que esta se帽al significa en la t茅cnica de orientaci贸n y movilidad para la persona guiada que se coloque detr谩s del gu铆a. De esa forma, ambos podr谩n pasar sin soltarse por un espacio cuyo ancho permite el paso de una sola persona. Cuando lleguen a un cord贸n, avise que se va a subir o bajar, pero no es necesario hacerle tocar a la persona ciega el obst谩culo o escal贸n con el bast贸n para que este tenga una idea de este. Si deben subir una escalera, avise al guiado y suban sin soltarse. Puede preguntarle igualmente si prefiere soltarlo y tomarse del pasamanos; en este caso, coloque la mano de la persona sobre 茅ste. Advi茅rtale al llegar al final de la escalera y al comenzar el tramo siguiente. Si existe una posibilidad de elegir entre tomar una escalera com煤n o una mec谩nica, es la persona con limitaciones visuales quien debe decidir.

驴C贸mo indicar la posici贸n de un objeto?

Usted puede ayudar a una persona ciega a encontrar un objeto en el espacio sin necesidad de llevarlo hasta 茅l. En cualquier caso, nunca use expresiones como 鈥渁h铆鈥 o 鈥渄etr谩s de aquella mesa鈥. Estas expresiones carecen de todo valor informativo para una persona que no puede ver su gesto o su dedo indicando. En cambio, s铆 puede ayudar que diga 鈥渦n metro por detr谩s de ti鈥 o 鈥渆n la pared de la izquierda, cuatro pasos por delante, est谩 la silla鈥. De todas maneras, si el acceso a un objeto es demasiado complicado, trate de ayudar a la persona ciega a llegar a 茅l, para evitar un esfuerzo innecesario. Al servirle en la mesa puede decir: 鈥淓l vaso est谩 delante de ti, a la izquierda鈥 o 鈥渉ay un cenicero cerca de tu mano derecha鈥. Puede tambi茅n dar un golpecito sobre el objeto en cuesti贸n para que 茅l pueda encontrarlo por el sonido. No deje de mencionar las diferentes cosas que pueda elegir, si hay varias. Luego, coloque la que 茅l ha elegido en un lugar donde pueda tomarla f谩cilmente o p贸ngasela en la mano.

驴Qu茅 palabras debo evitar en las conversaciones con personas ciegas?

Ninguna. Es frecuente que muchas personas se sientan muy inc贸modas al conversar con una persona ciega pues est谩n tratando permanentemente de evitar palabras como 鈥渧er鈥, 鈥渃iego鈥 o 鈥渕irar鈥. En realidad, el uso de estas palabras para las personas con limitaciones visuales es tan frecuente como para cualquier otra y la mayor铆a de las personas ciegas dicen haber 鈥渧isto鈥 una pel铆cula o un programa de televisi贸n, aunque en rigor no lo hayan percibido visualmente. 鈥淰er鈥 algo no s贸lo puede ser tomado desde lo visual, sino tambi茅n como haberse encontrado con alguien, haber percibido t谩ctilmente un objeto o le铆do un libro, aunque no fuese con la vista, por ejemplo. Por lo tanto, no existen palabras que deban ser evitadas en la conversaci贸n con una persona ciega para no ofenderla. En general, resultan m谩s hirientes las frases incompletas como 鈥渕i t铆a es como t煤鈥︹ o 鈥測o ten铆a un abuelo que ten铆a lo mismo鈥︹.

驴Pueden escuchar mis comentarios?

No olvide que las personas ciegas tienen limitaciones visuales pero no auditivas, y que comentarios cuchicheados como: 鈥淧obre, no s茅 c贸mo puede鈥.鈥, 鈥渢an joven y mir谩, pobre鈥︹, generalmente son escuchadas por estas personas, y terminan siendo muy hirientes. Si usted siente que no podr铆a superar una situaci贸n como la ceguera, el ver a una persona ciega no deber铆a infundirle l谩stima sino admiraci贸n ante alguien que tiene una fortaleza que usted siente que no tendr铆a.

驴Puedo hablarle directamente a una persona ciega?

Es muy frecuente, que, cuando una persona ciega va acompa帽ada de una persona gu铆a, los terceros (el mozo de un bar, un m茅dico, el empleado de un comercio) le hablen al vidente refiri茅ndose a la persona ciega, como si 茅sta no estuviese all铆. As铆 se pueden escuchar comentarios como: 鈥渘o querr谩 sentarse?鈥, 鈥渜u茅 va a llevar 茅l?鈥. Es tan corriente, al dirigirse a una persona establecer el primer contacto con la mirada que, en ausencia de ella, alguien puede sentirse perdido y dirigirse al acompa帽ante. No obstante, resulta muy desvalorizante manejar a una persona como a un objeto cuyo destino definen otros dos. Dir铆jase directamente a la persona ciega, ya que 茅sta puede escucharle y entenderle perfectamente. Adem谩s, es quien mejor sabr谩 qu茅 desea hacer.

驴C贸mo saludar?

El saludo no debe ser un momento estresante, pues resulta una acci贸n tan natural como con alguien que ve normalmente. Si va a dar un beso, no se acerque intempestivamente y d茅 el beso sin anunciarse, pues puede sorprender a quien no lo ve. Hable antes de saludar, bien present谩ndose para que la persona con limitaci贸n visual lo ubique o diciendo 鈥渉ola鈥 o 鈥渂uenas tardes鈥, si no se conocen, pudiendo asimismo presentarse. Luego de que le haya hablado, la persona ciega tendr谩 una pauta de d贸nde se encuentra y le ser谩 m谩s f谩cil extenderle la mano o aproxim谩rsele si va a saludarle con un beso.

驴C贸mo debo hablarle?

No evite hablar con personas con discapacidad visual, ya que no tiene diferencias con hablar con cualquier otra persona, cuidando algunas salvedades. H谩blele de forma que no dude que se refiere a ella (usando su nombre o tocando levemente su brazo). Tenga en cuenta que la persona ciega espera siempre una respuesta hablada. Una sonrisa, por muy amable que sea, o un gesto con la cabeza son totalmente in煤tiles para quien no le ve. Nunca juegue a que le reconozca la voz, d铆gale qui茅n es usted. Adem谩s, que una persona no pueda ver bien no significa que no escuche bien, por lo que no hay necesidad de hablarle gritando.

驴Debo describir todo?

Aunque las personas ciegas no vean su entorno, a menudo est谩n muy informadas de los sitios en que se desplazan con frecuencia. As铆, por ejemplo, saben en qu茅 lugares existen comercios o d贸nde est谩n haciendo una obra. Por ello, no se sienta obligado a describir todo el paisaje por d贸nde se desplaza guiando a una persona ciega, salvo que a usted mismo le llame la atenci贸n y desee comentarlo, como, por ejemplo: 鈥減intaron la casa de la esquina de un naranja horrible鈥. O 鈥渁brieron un super nuevo en esta esquina鈥.

驴C贸mo puedo ayudar en la convivencia?

El orden es una de las reglas b谩sicas que se deben respetar si aspira a que la persona ciega conserve su independencia: cada objeto tiene su sitio determinado para que una persona que no ve bien pueda encontrarlo f谩cilmente y es preciso que lo pueda hallar donde se encuentra siempre. Si tom贸 usted un objeto, vuelva a colocarlo en el sitio en que estaba; si no recuerda d贸nde estaba, preg煤nteselo a la persona ciega. Tenga cuidado con las puertas de las habitaciones y de los armarios; las puertas de las habitaciones y de la casa, deben quedar siempre cerradas o abiertas del todo para evitar que una persona con limitaciones visuales se golpee con la hoja entreabierta; las puertas de los armarios deben quedar siempre cerradas. No deje escobas, baldes, bicicletas, etc., en medio de los sitios por donde la persona con discapacidad visual tiene que pasar o av铆sele que estos objetos est谩n all铆.

驴Puede una persona que no ve leer un diario o un libro?

Como se se帽ala en el apartado dedicado a la tecnolog铆a y la ceguera, los avances actuales en programas lectores o ampliadores de pantalla permiten que una persona ciega o con baja visi贸n pueda manejar una computadora con total libertad instalando un software. Esto permite que una persona ciega pueda leer un libro sin necesidad de depender de otra que se lo lea, escane谩ndolo y ley茅ndolo luego en la computadora con el mencionado software. Algo similar ocurre con los diarios, que poseen una versi贸n digital de su edici贸n impresa en Internet. Una persona con limitaciones visuales puede hoy en d铆a navegar por Internet y leer el diario que desea.

驴Debo probar de nuevo si fui rechazado por una persona ciega?

No se sienta ofendido si una persona ciega rechaza su ayuda. Puede ocurrir que posea un remanente visual que le permita realizar la acci贸n que deseaba sin auxiliarlo o bien considerar que no necesita ayuda en ese momento. Asimismo, puede ocurrir que una persona ciega lo rechace violentamente. Esto no debe terminar haciendo que usted no deba ayudar a otras personas ciegas cuando vea que necesitan ayuda. Seguramente le habr谩 pasado que una persona sin problemas visuales le ha destratado sin raz贸n. Sin embargo, eso no significa que usted no vuelva a hablarle nunca m谩s a nadie. Lo mismo ocurre con las personas ciegas que, como todo el mundo, pueden tener d铆as dif铆ciles o caracteres irritables sin que ello signifique que la mayor铆a de ellas no agradezcan su ayuda.

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脡sta es una lista incompleta de dudas sobre las personas con discapacidad visual. Si usted tiene dudas no incluidas en este apartado, m谩ndelas a trav茅s de un mensaje. Le contestaremos y publicaremos en este espacio su pregunta con su correspondiente respuesta. Escr铆banos un mensaje.